把世界变成一个网页

当你走在街上,看到树上、墙壁上或柱子上贴着一个类似于设计得很蹩脚的公司标志的东西时,举起你的手机摄像头,把它拍下来。这样做可能会让你学到点什么。
你看到的可能是一个打印出来的Semapedia标签,那上面印有一种叫QR条码的东西。照相手机内安装的软件能读取这些条码,就像超市里的条码扫描器一样,不过它读到的不是一件商品的价格,而是一个网页的链结--网上百科全书维基百科(Wikipedia)某个网页的地址。手机会带你访问那个网页,网页上有关于你所在地点周围环境的信息,如街道、建筑物、城镇等。目前全球有数千个这样的标签,其中特别受欢迎的一个可能是贴在印尼爪哇岛中部的婆罗浮屠的标签,不过似乎没有人知道是谁放上去的(标签和神庙)。
我最近写过的一篇探讨“现实生活中的‘搜索引擎’”的文章,即任何人在任何时间都能找到任何想要的事物。这两篇文章还颇有关联。在那篇专栏文章里,我以找车钥匙为例,讲的是实物的寻找,这里我来讨论一下资讯的搜寻。更具体一点来说,就是在我们有需要的地点通过网络链接找到我们想要的资讯。Semapedia的联合创办人之一、28岁的美国人亚力克西斯•龙度(Alexis Rondeau) 2005年开始Semapedia这个非盈利项目,正如其所说:“这个项目背后的理念在于,我们相信,使人们实时或实地收到关于某地或某物的信息,这将使虚拟信息与我们的关联度大大超过我们目前为止所体验过的。”
其实通过解读条码来获取资讯已经不是什么新鲜事物。这几年,营销公司一直想方设法吸引消费者用蓝牙手机来点击广告牌上的资讯。我们也多次听闻,不久的将来我们在商店里通过扫描商品就可以货比三家,不过目前为止这样的服务还没有真正出现。不过,至少在日本,用手机来获取更多信息的做法已经相当常见,一些手机通过读取代码能链结到公交时刻表、产品资讯、杂志的详细内容以及路牌广告等。
这个创意正在被广泛应用。苏格兰“移动票务”公司Mobiqa驻香港的业务发展经理基斯•拉塞尔(Keith Russell)称,该公司在美国的条码票务业务正逐步发展,这一业务可把文化活动的门票发送到消费者的手机上。新加坡报业控股(Singapore Press Holdings)在新加坡启动了一项叫ZapCode的服务,人们可以通过一个彩色条码来获取资讯:不论条码是在五米以外的广告牌上,还是贴在迷路的小狗项圈上。拉塞尔“方便、前卫且非常便宜”来形容这个概念。
我喜欢Semapedia(Sema来自希腊语,意思是“标识”,“pedia”则是“encyclopedia”(百科全书)一词的后半部分,即通过维基来获取资讯)主要在于:它不是一种广告,跟商品买卖无关,它的目的是要把知识传递到我们所在的地方。而且每个人都能为此贡献一分力量,每个人都能从中受益。此外,跟其他商业用途的类似服务不同的是,Semapedia是开放标准的,即任何人都能涉足,都可以使用,操作简单。
下面我简单介绍一下Semapedia的操作方式。假设你想让社区的标志性建筑物变得更加广为人知,那么你就可以这么做:在维基上找到介绍这个建筑物相应的页面,把网址(即流览器顶部以“http”开头的一行文字)复制到Semapedia网站(www.semapedia.org)的一个特殊方框内,网址会被自动转换成一个QR条码并生成一个文档,文档上排列着八个一摸一样的小标贴,每个上面有一个条码和一条注解,向看到它的人解释这些标贴是什么。把文档打印出来,你就可以上路了。
解读条码需要一个照相手机和一个相应的软件。Semapedia提供适合不同型号手机的软件的下载链结,或者你的手机可能已经安装了这样的软件。启动软件,然后把镜头对准条码。软件会需要一点时间来对焦、解读,不过很快就会呈现出条码所隐含的信息。Semapedia的条码经手机解读后会出现一个维基网页的链结,网页上有关于你所在地点的资讯。
当然,要实现上述过程你必须具备这样的条件:要有一部能连接到互联网的照相手机,而且你还得有这样的想法“我现在要到外面去了,我要下载条码解读软件,没准一儿会碰到粘贴在灯柱上的条码。”不过,具备了上述两个条件,你可能就会通过手机的搜索引擎来查找所在地点或所看到的事物的相关信息了。不过这样做会比较慢,不太顺手(要输入那些“//”和“.”多麻烦啊),而且坦白地说,也不那么有趣(更别提的是,你可能并不知道所看到的物体的名字,因为你可能不像自己想像的那么聪明,要么就是因为你不懂当地的语言)。
此外,移动的百科全书还只是个开头。有了这些条码,任何事物都可以被手机读取:编码的短资讯、电话号码、电子邮箱地址、博客链结……而且,这些资讯几乎随时随地都能掌握(不论是在萤幕上还是纸上,手机摄像头读取都一样方便)。这些条码可以说是朝人们眼下津津乐道的“物联网”(Internet of Things)理念迈进了一小步。正如龙度所说,它“把整个世界变成一个可以点击的网页。”
一旦你掌握了这些条码的使用窍门,它就变得非常有意思了。Semapedia的另一位联合创办人斯坦•维歇斯(Stan Wiechers)的一次经历就是很好的例子:他最近在北京的一座公共厕所指示牌上粘贴了一个Semapedia标签,一名保安怒气冲冲地上来撕掉,维歇斯拿出他的手机来演示给这名保安看。“点击”条码后,手机就进入到一个维基的条目,上面介绍公共厕所的历史(en.wikipedia.org/wiki/ToiletGBP Public_toilets,我保证那个页面的内容非常引人入胜)。保安惊讶不已,把自己的同事也唤过来看。于是标签又被贴回去了。“他明白怎么回事之后,就接受了,”维歇斯回忆说。“人们都渴望多了解一些地方,即使是公共厕所。”
Jeremy Wagstaff
(编者按:本文作者Jeremy Wagstaff是《华尔街日报》科技专栏“Loose Wire”的专栏作家,栏目内容涉及科技产品、电脑、软件等相关领域。)

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